Robert Perišić sul New York Times

Lo scrittore croato Robert Perisic si sforza di non dirci dove è ambientato il suo romanzo “No-Signal Area”, ma è chiaramente una delle ex repubbliche jugoslave, circa 15 anni dopo le guerre che le hanno spezzate negli anni 90. Non c’è niente di vago nei suoi personaggi, comunque, e niente di indefinito nelle loro storie.

Due cugini, Oleg e Nikola, arrivano nella “città di N., nel mezzo di Nowheresville”, da un’altra repubblica jugoslava, sperando di riavviare una fabbrica di turbine che è stata chiusa durante la guerra. L’attrezzatura della fabbrica non funziona, ma ospita i resti di due turbine da tempo obsolete ricercate da un certo dittatore nordafricano conosciuto come il Colonnello. Bloccato dalle sanzioni internazionali, il paese del Colonnello ha bisogno delle macchine per far funzionare le sue centrali elettriche – che risalgono agli anni ’80, quando la Jugoslavia “non allineata” era un’alleata – e offre molti soldi per un paio. Oleg, un ex contrabbandiere di armi, assume gli ex lavoratori della fabbrica per ricostruire le turbine, senza dire loro per chi sono.

N. pulsa di disoccupazione e alienazione, come molte città e villaggi di provincia dell’ex Jugoslavia – per non parlare dei luoghi non urbani e non cosmopoliti di tutto il mondo, che siano stati socialisti o meno. La ricezione del cellulare è discontinua, il governo locale funziona a malapena, e per raggiungere la città i visitatori di solito devono attraversare qualche confine appena tracciato. Gli operai riassunti bevono in un bar lugubre e selvaggiamente mal chiamato, il Blue Lagoon, dove un poster incorniciato e ingiallito di Brooke Shields dal film del 1980 è appeso al muro.
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Il semplice schema dei cugini, giustificato come un esempio di “globalizzazione da manuale”, attira presto l’attenzione dei gangster locali. Anche gli amanti di N. e le famiglie estranee si trovano coinvolti. Prima che possano produrre un solo kilowatt, le turbine genereranno tragedia e perdita, commedia e caos, e, inaspettatamente, riflessioni sulla mercificazione dell’arte.

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